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Vers blancs sur la pelouse : comment les contrôler?


Ils se cachent sous le gazon, se nourrissent de racines et causent d’importants dommages à la pelouse. Des conseils pour vous débarrasser des infâmes vers blancs.

Les vers blancs sont des larves de coléoptères comme le hanneton ou le scarabée japonais. Les œufs sont pondus en juillet dans le gazon. Au printemps suivant, les larves se nourrissent des racines du gazon, puis elles se métamorphosent en hannetons adultes et s'envolent en juin et juillet pour s'accoupler et pondre à leur tour leurs œufs.

Les premiers signes de la présence de vers sur votre terrain? Le flétrissement, le dessèchement et la décoloration du gazon malgré un arrosage adéquat. Autre indice révélateur : la présence de plaques de gazon jaunies et spongieuses que vous pouvez soulever comme un tapis.

Au printemps et à l’automne, les infestations de larves sont un véritable buffet pour les mouffettes, les ratons laveurs et les oiseaux, qui viennent trouer le sol pour s’en délecter.
 

Prévenir plutôt que guérir?

Plus un sol est pauvre et déséquilibré, plus il est vulnérable aux vers blancs. «Le meilleur moyen d’éviter les infestations est d’adopter des méthodes préventives visant à rendre la pelouse dense, diversifiée et en santé, et donc peu attrayante pour les hannetons», dit la biologiste et agronome Micheline Lévesque, M.Sc. Quelques conseils:

Rendez la pelouse moins alléchante. Puisque les vers blancs aiment les racines de gazon, ajoutez-y un mélange de semences variées, comme les fétuques, le ray-grass (ivraie), le pâturin et le trèfle.

Arrosez peu souvent, mais en profondeur. Cela stimule le développement des racines. Arrosez en une pluie fine qui permettra à l’eau de bien s’infiltrer.

Ne tondez pas le gazon trop court. Maintenez-le à une hauteur de 8 à 10 cm (3 ou 4 po). Cela créera une barrière à la ponte des œufs et favorisera le développement des racines.

Tondez le gazon lorsqu’il est sec. Laissez l’herbe au sol afin de stimuler l’activité biologique.

Si vous tondez le gazon humide, faites respirer la pelouse. Les tondeuses distribuent les résidus de gazon humide de façon peu uniforme. Si vous devez absolument tondre le gazon humide, ramassez-le afin de faire respirer la pelouse, compostez-le ou ajoutez-le aux plates-bandes comme couvre-sol. Même chose si vous devez couper plus de 30 % de sa longueur.

Faites la vie dure aux hannetons. Pendant la période de ponte de la mi-juin à la fin juillet (hanneton européen) ou du début juillet au début août (scarabée japonais), maintenez la hauteur du gazon entre 8 et 10 cm. Éteignez les lumières extérieures afin d’éviter d’attirer les femelles qui volent et cherchent un endroit où pondre leurs œufs. Si vous devez arroser la pelouse, faites-le en profondeur mais une seule fois par semaine.

Attirez les prédateurs naturels. Installez une cabane à oiseaux et bannissez les pesticides chimiques, qui tuent les araignées, les fourmis, les guêpes et les mouches parasites.

Optez pour des engrais 100 % naturels. N’utilisez pas d’engrais à haute teneur en azote, car ils attirent les vers blancs.

À l’automne, passez la tondeuse sur les feuilles mortes. Laissez les débris sur la pelouse pour enrichir le sol en matière organique.

Épandez une fine couche de compost. Faites-le au printemps ou à la fin de l’été. Mieux: avant de l’épandre, aérez le sol avec une carotteuse mécanique que vous pouvez louer.

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Source :

Revue Protégez-vous. Article rédigé par Stéphanie Perron. En date du 10 juillet 2014.

 

Autres ressources utiles :

Les vers blancs – Ministère de l'Agriculture, de l'Alimentation et des Affaires rurales (Ontario)
Vidéo: dépistage des vers blancs – Micheline Lévesque
Pelousedurable.com– Association des producteurs de gazon et Fédération interdisciplinaire de l’horticulture ornementale
Code de gestion des pesticides – Ministère du Développement durable, de l’Environnement et de la Lutte contre les changements climatiques


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